急性中耳炎!急に子どもが耳の痛みを!

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急性中耳炎!急に子どもが耳の痛みを!

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子どもが耳の痛みを訴えてきた!もしかしてこれって中耳炎?どうすればいいの?そんなお母さんのために、今日は 急性中耳炎 について調べてみました。


どんな病気?

鼓膜の内側の空間である中耳という部分に炎症が起きた状態のことをいいます。

乳幼児の急性感染症の代表的なものです。

子どもの耳は大人に比べ太くて短いため、生後半年~2歳くらいの子どもによく起こる病気です。


原因は?

原因は肺炎球菌、インフルエンザ菌が大部分です。

多くの場合は風邪ひきの時に起こる病気ですが、最近ではウイルス感染の関与も調査の結果でわかっています。

最近では特に、薬の効かない肺炎球菌、インフルエンザ菌が増えています。

そのために中耳炎が重症化したり、長引く場合も増えています。

また、保育園、幼稚園など集団保育を受ける環境では反復性中耳炎が増加しています。

残念ながら、2歳以下の子どもで、早くから保育所等に預けられている子どもの場合は重症化して長引く傾向にあります。

なぜかというと、細菌にたいする抵抗力が不十分なうちから年長児などの持ち込んだ細菌が感染する機会が多いからです。


感染の経由

細菌、ウイルス感染などで喉が感染すると、喉から耳管を経由して炎症が起こります。

風邪の時には鼻の奥の上咽頭という部分に細菌が繁殖しています。

それが耳管を通って鼓室へと侵入します。さらに、細菌の感染により鼓室粘膜や鼓膜に炎症が起こります。

充血して腫れるので、鼓膜が赤くなるのが見て取れる状態になります。

鼓室粘膜や耳管には、本来自浄作用が備わっているのですが、この機能が炎症のため低下してしまいます。そして、細菌の活動のために膿ができ、うまく排泄されないまま鼓室内に溜まっていきます。

こうなってくると耳の痛みや、違和感が強くなっていきます。

この時期、まだ話せない小さい子どもが不機嫌だということで、耳鼻科に連れて行くと急性中耳炎であるとわかることも多いようです。

その後増えた膿は鼓膜を破って外耳道へと流出されます。これが耳だれです。

一旦膿が出てしまうと中耳の内圧が下がるため、痛みは和らぎます。

その後、炎症が収まってくれば新しく膿が作られることもなくなるので鼓膜に開いた穴も徐々に閉じて治ります。

しかし、小さい子どもで体の免疫力がまだ弱く、菌の増殖力が強い場合や、耐性菌といって抗生剤の効きづらい菌が原因の場合は、なかなか治らないことがあります。

また、菌がいなくなった後も中耳に水や粘液が残ったままになり、痛みはないけど聞こえにくい状態が続くことがあります。


どんな症状なの?

耳痛や耳だれ、発熱、耳閉感などが多いですが、小さい子どもの場合は発熱のみの場合もあります。

まだ話せない小さいお子さんが発熱し、その後もずっと不機嫌な場合はもしかすると急性中耳炎の可能性があるかもしれません。

小児科を受診することが多いと思いますが、早期診断のためにも、耳が痛そうと判断できるならば、耳鼻咽喉科の専門医に見てもらった方が良いでしょう。


治療の方法

まずは抗生剤の内服が基本です。

耐性菌が原因、高熱、膿が多い、低年齢、保育園に入っている場合は治りにくくなることが多いので、最初から強めの抗生剤を処方されることがあります。

副作用として、下痢になる可能性があるので、整腸剤を服用することをおすすめします。

また、耳浴(じよく)といって、直接耳に液状の抗菌剤を垂らして、直接患部に浸透させることも行います。

通院により行う場合もありますが、たいていは家庭で行うことが多いです。

痛みが強い場合は、鎮痛剤を内服したり、坐薬を使用します。

膿が充満しているなど、状態が悪い場合には、鼓膜切開をして膿を吸引してもらうことがあります。

鼓膜の切開といっても、ごく一部、2ミリ程度を切開するだけで、切開した部分は数日で自然に治ります。


最後に

中耳炎は子どもが誰しもなる病気です。子どもはかかりやすいので、急性中耳炎になってしまうことはやむを得ない場合がほとんどです。

家庭内でできるケアとしては、耳の外側から痛みや熱を持った部分を冷やしてあげることです。氷嚢やアイスノンがあると便利です。

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風邪をひいたら急性中耳炎になる可能性を考えて、耳鼻科の受診をいつでもできるように、耳鼻科の場所や診察時間を調べておき、少しでもおかしいと感じたら速やかに受診できるようにしておきましょう。


まとめ

急性中耳炎!急に子どもが耳の痛みを!
どんな病気?
原因は?
感染の経由
どんな症状なの?
治療の方法
最後に

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