急性胃腸炎はストレスでも起こる!?

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お子さんの原因不明腹痛に困っていませんか?

もしかしたら、その腹痛の原因は ストレス かもしれません。

急性胃腸炎 は細菌やウイルスなどによる感染症で起こることがほとんどですが、稀にストレスが原因となって起こることもあります。

お子さんが急性胃腸炎になってしまった際の症状と対処法をご紹介します。


急性胃腸炎とは

急性胃腸炎とは、名前の通り、急に胃腸が炎症を起こしてしまう病気です。

主に細菌やウイルスが原因となって起こります。

細菌性の急性胃腸炎は、いわゆる食中毒のことで夏に多いのが特徴です。

ウイルス性の急性胃腸炎で有名なのが、ノロウイルスです。ウイルス感染の場合は冬に起こることが多いのが特徴です。

どちらも激しい腹痛を伴う下痢、嘔吐、発熱といった症状があります。


原因がわからない?

細菌性やウイルス性の急性胃腸炎の場合、大抵は病院で診てもらうと原因が分かります。

どんな細菌やウイルスが悪さをしているか、検査によって判明するからです。

食中毒や感染症の心当たりもなく、病院で診察を受けてもはっきりとした原因が特定されない場合、ストレスが考えられます。

“ストレス”と言うと大人が抱え込むようなイメージですが、子供でも何らかの原因によってストレスを感じているのです。


ストレスによる急性胃腸炎

ストレスによって引き起こされる胃腸炎を、神経性胃腸炎と言います。

ストレスと言っても原因は様々なので、単に“急性胃腸炎”と診断されることが多いようです。

人間の身体はストレスを感じると、胃の働きが活発になり、胃酸が必要以上に分泌されてしまいます。

その結果、胃や腸の粘膜が荒れて、胃腸炎を引き起こします。

また、胃が痙攣して痛みを引き起こしたり、胃の働きが悪くなって消化不良を起こすこともあります。


急性胃腸炎になってしまったら

お子さんが急性胃腸炎になってしまったら、まずは病院を受診し、細菌やウイルスによるものか調べてもらいましょう。

細菌性(食中毒)である場合

症状が出る直前から数日前までに口にした飲食物による可能性が高いので、同じ物を口にした人も急性胃腸炎になっていることが考えられます。

最初に症状が出たお子さん以外の家族も同じ物を口にしている場合は、他の兄弟やご自身の体調にも気を配ってみて下さい。

ウイルス性急性胃腸炎の場合

ウイルスの感染によって起こります。

特に、冬に流行するノロウイルスなどは非常に感染力が高く、家庭内で他の家族にうつしてしまうこともあります。

嘔吐物や糞便などにウイルスが潜伏しているため、お子さんが吐いたり下痢をしてしまった際は注意が必要です。

嘔吐物の処理やおむつ交換の際などは手袋を着用し、手洗いや消毒も念入りに行って下さい。

原因がはっきりしない場合

ストレスが原因かもしれません。

ストレスの原因が明確に分かっている場合なら対処しやすいですが、ほとんどの場合、何にストレスを感じているのか判然としないかと思います。

まずはお子さんを安心させてあげることが一番です。

なぜお腹が痛くなるのか自分でも分からず、そのことがさらにストレスとなっていることも考えられます。


どうすれば治る?

いずれの胃腸炎も、胃腸が大変弱っている状態にあります。

正常な便が出るようになるまで無理な食事は控え、経口補水で栄養を採らせてあげましょう。

あまりに症状が酷い場合は、点滴による治療となります。

とにかく、お腹を休めてあげることが大事です。

医療機関の支持に従いながら絶食から、スープなどの流動食、おかゆ、といったように段階的に正常な食事に戻してみましょう。

お腹の負担となるような刺激物や脂っこい食べ物は禁物です。

固形物を食べさせてみて、お腹が痛くならないようであれば、治った証拠です。

ストレスが原因と考えられる場合は、ストレスを解消しなければ胃腸の調子も良くなりません。

お子さんと話し合ったり、コミュニケーションをはかってストレスの原因を一緒に考えてあげましょう。

お子さん自身が話したがらなかったり、一人で抱え込んでいたりするような様子であれば、心療内科や精神科などの専門医に診てもらうのも良いかもしれません。

お子さん自身のカウンセリングはもちろん、お子さんに対する接し方など、親御さんも一緒にお話を聞いてみて下さい。

カウンセリングだけでなく、薬による治療法もありますので、相談してみると良いでしょう。


今回のまとめ

急性胃腸炎はストレスでも起こる!?
急性胃腸炎とは
原因がわからない?
ストレスによる急性胃腸炎
急性胃腸炎になってしまったら
どうすれば治る?

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